L'obscurité extrême de l'hiver islandais a quelques avantages. Entre septembre et avril, l'Islande est gâtée par un magnifique phénomène naturel : l'aurore boréale. Ce nom vient de « la déesse de l'aube » Aurore et du grec « vent du nord » Borée. Le phénomène est appelé aurore boréale, car il est en particulier observé sur les latitudes de l'extrême nord.

Les aurores boréales sont créées par des particules  du  soleil qui sont libérées lors d'explosions solaires. Quand ces particules interagissent avec l'atmosphère dans le champ magnétique terrestre, de l'énergie  est  libérée,  provoquant un éventail de couleurs et de lumières dans les cieux. Les aurores boréales se manifestent au-dessus de la surface de la terre à une altitude de 100-250 km.

Durant les nuits claires d'hiver, plusieurs visites guidées sont organisées autour de ce phénomène naturel spectaculaire mais changeant. L'endroit idéal pour des observations varie et les guides sont expérimentés dans la "chasse" aux lumières, repérant les lieux où les conditions sont optimales pour les observer à tout moment de la nuit. 

Rien ne peut vous donner une garantie absolue de voir des aurores boréales pendant votre séjour, mais vous avez plus de chances à l'extérieur des régions habitées, surtout loin de la capitale fortement éclairée. Les aurores boréales peuvent parfois être observées en ville. Durant les nuits froides d'hiver les annonces d’aurores boréales visibles se répandent rapidement entre les autochtones qui sortent alors jeter un coup d'œil à notre merveille locale. Assez fréquemment les locaux les ratent tout simplement car ils ne pensent pas à lever la tête vers le ciel tard la nuit ou tôt le matin ! Pour déterminer s'il est intéressant de veiller pour voir une aurore en regardant par la fenêtre, il y a plusieurs facteurs à considérer : l’heure du lever du soleil, du coucher du soleil, l’heure du lever de la lune et la couverture nuageuse. Le centre météorologique fournit ces informations avec des prévisions pratiques sur l'activité des aurores boréales sur son site web (www.vedur.is). Les prévisions sont calculées sur une échelle de 0 à 9 (0 représente le calme et 9 une grande probabilité).

Expéditions aurora