L’Islande

est une île de 103,000 km2, dont l’altitude moyenne est de 500 m au-dessus du niveau de la mer. Son point culminant est le piton de Hvannadalshnúkur (2.119 m). 11% du pays sont recouverts par des glaciers, y-compris le plus grand d’Europe, le Vatnajökull. Située sur la ride médio-Atlantique, l’Islande est un point chaud de l’activité volcanique et géothermique : 30 volcans postérieurs à la dernière ère glaciaire sont entrés en éruption au cours des deux derniers siècles, et c’est de l’eau naturellement chaude qui fournit à la population un chauffage peu onéreux et non-polluant. Les rivières sont domestiquées également pour produire une énergie hydro-électrique à bon marché.

Les Islandais.

Plus de la moitié de la population, qui compte plus de 300.000 habitants, vit dans la capitale Reykjavík et les communes limitrophes, dans le sud-ouest du pays. L’aéroport international de Keflavík se trouve à 50 km environ de la capitale. Les plateaux de l’intérieur sont inhabités – parce qu’inhabitables – et la plupart des agglomérations se trouvent sur la côte.

La langue.

L’Islande a été peuplée par des Norrois au 9e siècle. Selon la tradition, le premier colon permanent fut Ingólfur Arnarson, Viking venu de Norvège, qui s’établit à l’emplacement actuel de Reykjavík. Les Islandais parlent toujours l’idiome des Vikings, bien que la langue moderne ait subi des changements de prononciation, et bien entendu, de vocabulaire ! L’Islande est le seul pays à conserver la coutume norroise d’utiliser des patronymes plutôt que des noms de famille. C’est ainsi que le prénom de chacun est suivi du prénom de son père allongé du suffixe «son» (fils de) ou «dóttir» (fille de ). Exemple : Guðrún Pétursdóttir est bien Guðrún, fille de Pétur. Les membres d’une même famille portent donc des «noms de famille» tous différents, ce qui ne permet pas toujours aux étrangers de s’y retrouver!

La religion.

L’Église Nationale d’Islande, à laquelle appartiennent 90% de la population, est une dénomination de l’Église évangélique luthérienne. Outre les nombreuses églises de cette confession, il y a une cathédrale catholique à Landakot, où la messe est célébrée tous les dimanches.

L’Histoire.

Les Islandais fondèrent en 930 le premier gouvernement républicain du monde, décrit dans les sagas islandaises classiques, qui dura jusqu’en 1262 – date à laquelle l‘Islande perdit son indépendance au profit de la Norvège, puis du Danemark. La république actuelle a été proclamée en 1944. Le pays est gouverné par le Parlement (Althingi) dont les 63 députés sont élus tous les quatre ans, comme le Président. Le Président actuel, Ólafur Ragnar Grímsson, a été élu en juin 1996, succédant à Vigdís Finnbogadóttir. Le Chef d’État a un rôle d’union nationale et ne participe pas aux joutes de la vie politique.

Le tourisme.

L’industrie touristique occupe la deuxième place comme source de devises pour l’Islande. Le standard de vie est élevé, les revenus par tête d’habitant étant parmi les plus hauts du monde. Le secteur financier s’est libéralisé au cours des dernières années. L’économie est orientée vers les services : les deux tiers de la population active sont employés dans le secteur tertiaire, tant public que privé.

L’Islande fait partie de l’Association Européenne de Libre-Échange (AELE) et de l’Espace Économique Européen (EEE).

Les espérances de vie.

Les espérances de vie - 81,3 ans pour les femmes et 79,6 ans pour les hommes – sont parmi les plus élevées du monde et tout le système national de la Santé publique vise à ce qu’il en soit ainsi.

Nom officiel

Islande

Drapeau

Bleu avec une croix rouge entourée de blanc. Ces couleurs sont symboliques: le rouge représente les volcans, le blanc laneige et les glaciers et le bleu le ciel.

Population

332 000 (janvier 2016). L'âge moyen est de 37,2 ans.

Capitale

Reykjavík. Les villes les plus importantes sont Reykjavík* (120 000), Kópavogur* (32 000), Hafnarfjördur * (25 000), Akureyri (18 000), Reykjanesbær (14 000). *villes situées dans la région de la capitale.

Gouvernement

République constitutionnelle parlementaire.

Langue

l'islandais, une langue germanique du nord dérivée du vieux norrois. L'anglais est parlé couramment et compris.

Religion

majorité de Chrétiens.

Devise

La couronne islandaise (króna en islandais) – ISK.

Fuseau horaire

L'Islande est à l'heure de Greenwich (GMT) toute l'année.

Superficie

103 000 km2, elle est légèrement plus grande que la Hongrie et le Portugal, et légèrement plus petite que Cuba.

Glaciers

Les glaciers recouvrent 11 922 km2 du territoire islandais. L'Islande abrite le parc national Vatnajökull, le plus grand d'Europe.

Point culminant

Hvannadalshnjúkur, le "pic des angéliques", perché à une altitude de 2 110 m

Numéro d'urgence

112